Angl. Sex hormones – tai biologiškai aktyvios medžiagos, kurios lemia organizmo biologinės lyties požymių atsiradimą, vystymąsi ir funkcionavimą. Lytiniai hormonai pradeda funkcionuoti ankstyvose nėštumo stadijose ir stimuliuoja lytinę diferenciaciją. Apie 23-ią nėštumo savaitę berniukų testosterono lygis būna 5-6 kartus didesnis negu mergaičių. Kūdikiui gimus lytiniai hormonai skatina pirminių ir antrinių lytinių požymių susidarymą, lytinių organų veiklą, specifinį, su lytimi susijusį elgesį, taip pat turi įtakos bendrai medžiagų (taip pat ir gliukozės!) apykaitai organizme. Lytiniai hormonai skirstomi į androgenus (vyriškuosius), estrogenus (moteriškuosius) ir progestogenus. Vyro organizme lytinius hormonus gamina sėklidės, moters – kiaušidės.