Angl. Atherosclerosis – tai procesas, kurio metu vidiniame arterijų (ypač stambių – aortos, miego, koronarinių) sluoksnyje (intimoje) formuojasi iš cholesterolio, medžiagų apykaitos atliekų, kalcio ir kitų medžiagų sudarytos sankaupos, vadinamos aterosklerotinėmis plokštelėmis, ir vyksta uždegiminiai procesai, dėl kurių arterijų sienelės sustorėja ir praranda elastingumą. Tokios arterijos pamažu siaurėja, kol visai užanka, be to, aterosklerotinė plokštelė gali atitrūkti ir tapti trombu – tai sukelia infarktą arba insultą. Aterosklerozė yra viena svarbiausių širdies ir kraujagyslių ligų priežasčių.